El Cementerio Inglés

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El Cementerio Inglés está situado en el municipio de Camariñas en la provincia española de A Coruña. El litoral de Camariñas está en el corazón de la Costa da Morte en la costa atlántica de Galicia y es una zona que no puedes dejar pasar en tu ruta por Galicia.

El entorno

Historia del cementerio inglés

Esta zona es conocida por los numerosos naufragios que han tenido lugar en sus aguas. Uno de los acontecimientos más notables de su oscura historia fue el naufragio del barco británico “HMS The Serpent”, el 10 de noviembre de 1890. Considerada la mayor catástrofe ocurrida en la Costa da Morte, sólo sobrevivieron 3 de los 175 pasajeros, en su mayoría jóvenes estudiantes de la Marina Británica.

El Cementerio InglésEl sacerdote y los residentes de Xaviña, un pueblo cercano, vinieron a rescatar a los náufragos, pero todo lo que pudieron hacer fue acoger a los supervivientes y enterrar los cadáveres que recuperaron allí. Más tarde, dos buques de guerra británicos fueron enviados allí, y cerraron el lugar donde sus compatriotas fueron enterrados con un solo muro de piedra. Desde entonces el sitio ha sido conocido como “El Cementerio Inglés”. Hay una inscripción en español en la cruz de piedra del cementerio que dice:

“En memoria del capitán, de los oficiales y la tripulación del HMS Serpent. 172 fueron arrojados aquí. 10 de noviembre de 1890”

El organismo inglés, para mostrar su gratitud, obsequió al pueblo de Camariñas con un barómetro, al sacerdote de Xaviña con un rifle y al alcalde con un reloj. Los familiares de los fallecidos vinieron a visitar el cementerio durante años y los barcos de guerra británicos lanzaron un saludo siempre que navegaban frente a esta costa. 28 tripulantes del “Iris Hull” también están enterrados en el cementerio. Este fue otro barco británico que naufragó el 3 de noviembre de 1883, siete años y siete días antes del naufragio del Serpent.

El cementerio inglés fue reconstruido en el año 1990, en el centenario de este triste acontecimiento. Desde entonces, se ha celebrado allí cada año un homenaje a los que murieron en las aguas de la Costa da Morte.

 

El entorno del Cementerio Inglés

Historia Camariñas es un municipio marinero famoso por sus encajes de bolillos. Además de las numerosas tiendas, los resultados de esta artesanía pueden verse en el Museo del Encaje de bolillos. En Pascua se celebra una feria de encajes de bolillos.

La Costa da Morte está incluida en la red Natura 2000 desde 2001. El litoral de Camariñas es una de las zonas de interés más extensas y vírgenes de la costa gallega. Es uno de los espacios naturales más destacados del noroeste de la Península Ibérica debido a su vegetación, que alcanza un alto nivel de desarrollo, es variada y tiene un estado de conservación. A Pedrosa, Reira y Trece son algunas de sus playas más impresionantes.

Este entorno es también de especial interés para sus aves, en particular las poblaciones de aves marinas. Además, es el lugar preferido de anidación de especies en peligro de extinción, como la gaviota tridáctila. Alberga las únicas colonias que están criando al arao común en España. Este tramo es un lugar de circulación y una parada para cientos de miles de ejemplares de especies de aves marinas migratorias e hibernantes. Por ello, el entorno del Cabo Vilán fue declarado Sitio Natural de Interés Nacional en 1933 y es también una Zona de Especial Protección para las Aves.

 

Faro de Vilán

Uno de los aspectos más destacados de los alrededores del Cementerio Inglés es el Faro de Vilán. Este impresionante faro está situado Faro de Vilánen uno de los cruces más peligrosos del Atlántico. Desde el siglo XV, se han producido más de 800 naufragios y varios miles de muertes en estas aguas.

El naufragio del buque británico “La Serpiente” aceleró la construcción del nuevo faro de Vilán, terminado en 1896 con un presupuesto de 840 euros. La torre del faro tiene 25 metros de altura con un piso octogonal de granito, que se erige sobre un peñasco de 105 metros de altura. Era el más grande de España cuando se construyó y el primero que funcionaba con luz eléctrica. La falta de espacio alrededor de la torre significó que la casa y la sala de máquinas tuvieron que ser construidas más abajo y se excavó un túnel en el granito para conectarlas.

El Faro alberga el Centro de Análisis de Pecios y Faros, una cafetería, una sala de exposiciones y una oficina de información turística. El faro puede ser visitado gratuitamente.

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