Historia de los Pasteles de Belem: los clásicos pasteles portugueses

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Si has hecho alguna ruta por Oporto o cualquier lugar de Portugal, sin duda te habrás encontrado con los famosos pasteles de Belem. Expuestos desde todos los escaparates de las panaderías con sus costras hojaldradas, centros de crema pastelera y superficies cuidadosamente acarameladas. En todos los lugares de Portugal podemos encontrarlos. Son baratos, deliciosos y absolutamente omnipresentes. A continuación, conoceremos la historia de los Pasteles de Belem y porque se hicieron tan famosos en el país.

 

Historia de los Pasteles de Belem

Si quieres sumergirte en la historia de los pasteles de Belem y en los detalles de esta delicia azucarada, has venido al lugar adecuado. Una vez que conozcas su historia y su significado cultural, te lo pensarás dos veces antes de engullirlos con rapidez en dos bocados. Un dulce tan simbólico e histórico como éste merece ser saboreado.

 

¿Qué son los pastéis de nata?

pasteles de belemEstos pasteles de nata son una pasta tradicional portuguesa que se puede describir como una especie de tarta de huevo. Se parecen un poco a pequeños nidos, con una gruesa capa exterior de masa de hojaldre y un relleno de rica natilla amarilla. La parte superior de la natilla está caramelizada, con manchas marrón oscuro o negras y una textura ligeramente diferente al relleno que está debajo.

El término “pastéis de nata” es una expresión portuguesa que significa “pasteles de crema”. Pastéis es la forma plural de la palabra “pastelería”, así que, si escuchas o ves “pastel de nata” en su lugar, sólo se refiere a un pastel en lugar de varios.

 

 

¿Qué pasa con los Pasteles de Belem?

Los pastéis de nata a veces también se llaman pastéis de Belém. Pero, ¿cuál es la diferencia y por qué los dos nombres? Todo se reduce a tiempo, lugar e historia de los pasteles de Belem. El lugar más famoso para comer pastéis de nata en Lisboa es el distrito de Santa Maria de Belém, y específicamente la Fábrica de Pastéis de Belém.pasteleria belem

Algunos podrían argumentar que los pasteles que se consiguen en la Fábrica son de una clase propia, y por lo tanto los dos nombres se refieren a cosas diferentes. Pero la explicación más sencilla es que pastéis de nata es el término genérico, mientras que pastéis de Belém se ha popularizado debido al prestigio de esta particular pastelería. Aunque este último se refiere técnicamente a los que aquí se fabrican, se utiliza a menudo como sinónimo de pastéis de nata en general.

 

¿Dónde se hacen los pastéis de nata?

Si ahondamos en la historia de los pasteles de Belem, hay otra razón por la que los pastéis de nata se llaman a veces pastéis de Belém: se inventaron en esta zona de Lisboa. Según cuenta la historia, los monjes del Monasterio de los Jerónimos de Belém fueron los primeros en hacer y distribuir las icónicas tartas de huevo. Los monjes utilizaban las claras de huevo para almidonar la ropa y las telas, y se quedaban con un exceso de yemas de huevo sobrantes. En lugar de desperdiciarlas, las utilizaban a menudo para hacer pasteles y pastas.

 

Mosteiro dos Jerónimos

monasterio de los jeronimosSiguiendo con la historia de los pasteles de Belem, después de la Revolución Liberal de 1820, los monjes se enfrentaron a un problema. En todo Portugal las instituciones religiosas estaban siendo cerradas y ya no contaban apenas con financiación. Para traer algo de dinero extra, empezaron a vender pastéis de Belém

Finalmente, el monasterio cerró de todos modos, y en ese momento los monjes vendieron la receta a la refinería de azúcar local. Percibiendo la mina de oro que tenían entre manos, los propietarios de la refinería abrieron la Fábrica de Pastéis de Belém en 1837… y el resto es historia de los Pasteles de Belem.

 

¿Cómo se hacen los pastéis de nata?

Los pastéis de nata son ciertamente un simple placer: pastelería mantecosa, natillas cremosas, y no mucho más. Sin embargo, se requiere mucho más esfuerzo y experiencia de lo que se podría esperar para lograr el pastel ideal.

 

Elaboración de la corteza perfecta

En primer lugar, está la masa que forma la corteza de la pasta. Si alguna vez has intentado hacer tus propios pasteles, sabes lo delicado que puede ser este proceso. Después de mezclar los ingredientes, tienes que trabajar la masa hasta obtener la consistencia adecuada, añadiendo mantequilla a medida que avanzas para crear la textura perfecta.

Esto lleva un tiempo, y no hay atajos si quieres terminar con el verdadero. Los chefs aficionados pueden tener la tentación de usar masa de pastelería comprada en la tienda, pero el resultado, aunque sigue siendo delicioso, no será tan impresionante o auténtico.Historia de los Pasteles de Belem los clásicos pasteles portugueses

Relleno con ingredientes esenciales

Después de perfeccionar la masa, es hora de hacer el relleno. Esto implica mezclar algunos ingredientes esenciales: harina, leche, azúcar, canela, vainilla y, por supuesto, yemas de huevo. Pero no piense que puede tirar todo en un tazón para mezclar, batirlo y darlo por terminado. Crear natillas que sean tanto cremosas como ligeras es un proceso delicado, que involucra un cuidadoso calentamiento y sincronización.

Horneado y ensamblado

Una vez hecho esto, las tartas se ensamblan y se hornean. Aquí es donde ocurre la magia: el relleno se espesa, la corteza se vuelve crujiente, y esas distintivas manchas marrones doradas aparecen en la parte superior de la natilla. Una vez fuera del horno, se espolvorean con canela y azúcar en polvo. Y así como así, nace la estrella de las panaderías de Portugal.

 

Si no conocías la historia de los Pasteles de Belem, esperamos que en tu próximo tour por Galicia o Portugal, no dudes en degustar uno de estos manjares portugueses para completar tu visita.

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